Reizigers kunnen nu met Bitcoin in slechts 4 weken een Amerikaans paspoort krijgen

„Reizigers de mogelijkheid bieden om te betalen via Bitcoin voelt aan als de juiste zet op het juiste moment.“

Een in Californië gevestigd visum

Een in Californië gevestigd visum- en paspoortverwerkingsbedrijf kondigde aan dat het Bitcoin zou accepteren als een vorm van betaling nu de activiteiten van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken weer normaal beginnen te worden.

Volgens een aankondiging op 6 november van de paspoort- en visa-expediteur Peninsula Visa uit San Jose, verklaarde het bedrijf dat het klanten de mogelijkheid zou geven om te betalen voor geselecteerde paspoortdiensten met behulp van Bitcoin (BTC). Gesteund door retailer payment facilitator Coinbase Commerce, zal Peninsula Visa paspoortvernieuwingen en naamswijzigingen aanbieden naast aanvragen voor tweede paspoorten. Amerikaanse burgers die ouder zijn dan 16 jaar mogen één „primair“ paspoortboekje of -kaart hebben die 10 jaar geldig is, naast een tweede die 4 jaar geldig is.

„Reizigers de mogelijkheid bieden om via Bitcoin te betalen voelt aan als de juiste stap op het juiste moment“, aldus Evan James, COO van het schiereiland, die de hoop uitsprak dat het reizen weer normaal zou worden zodra de dreiging van de pandemie voorbij was.

Toen de overheidskantoren en bedrijven in maart voor het eerst werden gesloten na maatregelen om de verspreiding van COVID-19 te beteugelen, werden veel van de 26 paspoortbureaus van het ministerie van Buitenlandse Zaken in de continentale Verenigde Staten en Puerto Rico eveneens getroffen, wat leidde tot vertragingen in de verwerking van paspoorten voor nieuwe aanvragers en voor degenen die hun documenten vernieuwen of wijzigen voor veelvoorkomende gebeurtenissen zoals een huwelijk. Volgens een rapport van de LA Times was er vanaf 23 september een achterstand van bijna een miljoen paspoorten.

Veel van de kantoren van het ministerie van Buitenlandse Zaken

Echter, veel van de kantoren van het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn al geopend met personeel voor aanvragers van persoonlijke paspoorten. Het overheidsagentschap kondigde op 3 Nov. aan dat het de verwerkingstijd had verkort tot 10-12 weken voor standaard aanvragen, en 4-6 weken voor versnelde paspoorten – pre-COVID, kon men een paspoort in persoon binnen een week onder bepaalde omstandigheden verkrijgen.

Hoewel particuliere bedrijven Bitcoiners de mogelijkheid hebben geboden om internationale vluchten te kopen met behulp van crypto, zijn de overheden schijnbaar minder dan verwacht om dit te doen voor bepaalde diensten. In juni heeft een Venezolaanse overheidsinstantie Bitcoin kort vermeld als een vorm van betaling voor paspoortaanvragen van Venezolaanse burgers die in het buitenland wonen, voordat de dienst de volgende dag wordt uitgeschakeld.